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Vasisthasana, la plancha lateral

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Vasisthasana, también conocida como la placha lateral, es una postura desafiante que promueve tanto el equilibrio como la fuerza. Es, por ello, bastante exigente; pero existen numerosas variaciones que nos permiten adaptar esta postura a nuestras necesidades particulares. A continuación, nos adentraremos en sus orígenes y veremos las versiones más accesibles, sobre todo para aquellas personas con problemas en las muñecas o con dificultades de equilibrio.

 

 

Pero antes de nada… ¿Quién era Vasistha? ¿A quién se debe el nombre de esta postura?

  Vasistha fue el primer hijo del dios Brahma, uno de los sapta rishis (“los siete sabios”) que forma la constelación conocida en Occidente como las Pléyades o “las siete hermanas”. Está entre uno de los cúmulos estelares más cercanos a la Tierra, y ocupa un lugar importante tanto en la mitología antigua, como en diversas culturas y tradiciones.

Se dice que Brahma, la parte más creativa de la Trinidad hindú, creó a Vasistha a partir de su propio pensamiento con el fin de eliminar el dolor de la existencia. Para ello, en el momento de su creación, Brahma lo condenó a la ignoracia temporal o provisional, con el fin de que Vasistha experimentara el sufrimiento de la encarnación y le pidiera consejo, un remedio, a Brahma. Así pues, cuando Vasistha le preguntó cómo había sido atrapado en una dolorosa y limitada existencia física (o el cuerpo), Brahma le contestó:

“Tú no eres cuerpo y mente; tú eres el infinito. No estás atrapado ni atado; tu verdadera naturaleza es ilimitada”.

Vasistha también fue conocido por ser el maestro del dios Rama, quien, de adolescente, decidió viajar por todo el mundo. Al igual que le sucedió al jóven Budha, volvió profundamente deprimido por lo que había visto y vivido. Dudó de su propia capacidad como futuro rey, ante la impotencia de no poder cambiar las circunstancias de las personas, o mejorar parte de su vida. Conoció de cerca la enfermedad y el sufrimiento de la gente, y su miseria hizo que se preguntara sobre el significado de la vida. Entonces, Vasistha reveló esta verdad a Rama: “El alma es verdadera, pero el mundo es falso, como un sueño. Sufrimos cuando nos identificamos con las circunstancias concretas del mundo y creemos que podemos cambiarlas. En realidad, lo único que tenemos que hacer es despertar la infinita alegría inherente de cada momento. Aprender a controlar la mente nos lleva a la liberación y a la realización de nuestro propio Yo. Todos los placeres del mundo no son nada en comparación con la verdadera felicidad que envuelve al propio desarrollo personal.Vasistha

Tal actitud podría parecernos dura o insensible en nuestro presente, casi una excusa para abdicar la responsabilidad de la acción social o personal. Pero debemos recordar que la filosofía india reconoce dos niveles de realidad: un nivel último, trascendente y un nivel relativo, que experimentamos en nuestro día en día. Vasistha quiso que Rama se diera cuenta de que, sobre el nivel último, él no era responsable, aun cuando sobre el nivel relativo, él fuera el futuro rey y, por tanto, responsable del cuidado y el bienestar de los demás. Todos sus conocimientos al respecto, se recogen sus Yoga Vasistha, donde se reúnen muchas de sus conversaciones con Rama.

La enseñanza de Vasistha nos recuerda que nuestra naturaleza es infinita, que nuestra situación concreta debe ser vista con una perspectiva “mayor”. En el Yoga Sutra 2.33-34, Patanjali aconseja: “Vitarka badhane pratipaksha bhavanam”, cuando pensamientos molestos (vitarka) te afligen (badhane), cultiva (bhavanam) otros pensamientos (pratipaksha), pensamientos opuestos a estos. Es decir, cambia de perspectiva. Esto es lo que Vasistha enseñó a Rama: cambiar su perspectiva más allá del sufrimiento y de la limitación para centrarse en la felicidad infinita del momento presente.

* BENEFICIOS:

Cuando practicamos esta asana habitualmente y de manera adecuada, logramos…

  • Mejora los niveles de concentración
  • Fortalece el abdomenvasistasana completa
  • Fortalece brazos, piernas y muñecas.
  • Mejora el equilibrio
  • Estiramos la musculatura de las piernas, especialmente los isquiotibiales (en el caso de realizar lapostura completa).
  • Es muy beneficiosa en casos de escoliosis:

Gracias a la investigación llevada a cabo por el doctor Loren Fishman, en 2014, esta postura ha ganado gran reconocimiento y popularidad. En dicho estudio, se mostraron sus potenciales ventajas para casos de escoliosis. Encontraron que, después de un promedio de 6.8 meses, 19 de los 25 participantes que practicó Vasisthasana sobre su lado más débil, el convexo (el lado hacia el cual se desvía la columna), por un promedio de 1.5 minutos al día, 6 días por semana, la mejora experimentada era sorprendentemente evidente. Con una práctica regular, su curvatura disminuyó y sus músculos ganaron mucha fuerza.

 

* VARIACIONES:

1) Sobre los antebrazos

antebrazo1 antebrazo2

2) Sobre las rodillas: